Pressylta ReduxPress. Media. Chark. GAIS. You know it makes sense.

Anteckningar 2

Categories: Uncategorized
Wednesday, Feb 27, 2013

(En recension, som vad jag vet inte blev publicerad, från sådär 2001)

A.S. Markovits/S.L. Hellerman
Offside: Soccer and American Exceptionalism
Princeton University Press

En av trailer-filmerna inför fotbolls-VM i USA 1994 visade en kille i tolvårsåldern som var helt fenomenal på att hålla bollen i luften med fötter, knän, huvud och axlar. Men det slog mig, när jag såg den, att idén till filmen måste ha kommit från någon som egentligen inte visste särskilt mycket om fotboll. Trailern lämnade den fotbollskunnige tittaren i det stora hela oberörd av det enkla skälet att ekvilibristik inte har så förfärligt mycket med saken att göra. Frågan förblev obesvarad: “Men kan han spela boll?”

Filmen måste med andra ord ha gjorts av en amerikan. Andrei Markovits, statsvetare och sociolog, och sportjournalisten Steve Hellerman försöker i sin bok “Offside” ge ett definitivt svar på en fråga som stötts och blötts i evigheter: vad är det som gör att USA är det enda undantaget till regeln om fotbollens globala dominans?

Begreppet “amerikansk exceptionalism” myntades av statsvetaren Seymour Martin Lipset för att beskriva det slående faktum att socialismen, vare sig i revolutionär eller reformistisk skepnad, aldrig funnit någon betydande plats i det amerikanska politiska “rummet”. Markovits och Hellerman vill göra gällande att “fotbollsproblemet” inte bara är ett uttryck för samma exceptionalism, utan att de två fenomenen är besläktade.

Precis som det politiska rummet har snålt med utrymme för nykomlingar av betydelse, så också med det idrottsliga. I likhet med de flesta andra västländer hegemoniserades idrottskulturen i USA mellan 1870 och 1930. Därefter var det i stort sett för sent. Inte bara hade “De Stora Tre-och-en-halv” sporterna (med hockeyn som halvan) en gång för alla förankrat sig i sina sociala och geografiska hemvister, de hade också monopoliserat det amerikanska idrottsåret: baseball på våren och sommaren, amerikansk fotboll på hösten, basket och hockey på vintern.

Två historiska egenheter medverkade också till att fotbollen aldrig blev en storidrott. För det första lyckades ingen europeisk idrottsgren slå rot och vinna popularitet i USA under den mest kritiska perioden, dvs. slutet av 1800-talet: cricket, till exempel, förlorade snabbt dragkampen med baseball. Skälet var kulturellt: att lämna bakom sig den gamla världens idrotter blev ett viktigt inslag i amerikaniseringsprocessen för generationer av immigranter.

Den andra egenheten, som författarna underligt nog förbiser, är helt enkelt kronologisk. En avsevärd del av den europeiska emigrationen till Amerika hade redan ägt rum när “association football” etablerade och systematiserade sig i Europa under artonhundratalets två sista decennier. Fotbollens storhetstid från 1920-talet och framåt hade alltså knappt kommit igång förrän den europeiska emigrationsvågen börjat sjunka.

Men därtill kan förstås Markovits och Hellerman lägga en mängd andra faktorer som spelat in. Som exempelvis det faktum att amerikanska fotbollslag historiskt har förknippats med specifika etniska grupper, vilket fört med sig att sporten hamnade utanför den förhärskande “smältdegels”-kulturen. Likadant har fotbollen alltför länge lidit av administrativ inkompetens och organisatoriskt kaos. Inte minst viktigt är också amerikanernas till synes obotliga svaghet för idrotter som genererar så mycket statistik som möjligt, vilket fotbollen inte riktigt kan tillfredsställa.

Kommer då fotbollen någonsin att bli den femte storidrotten i USA? Författarna är försiktigt optimistiska. De ser den troligaste utvecklingen som att fotbollen inom ett par-tre generationer kommer att ha nått hockeyns “halva” nivå. Och, visst, förutsättningarna finns. VM ’94 var utan tvivel en PR-framgång, som konsoliderades med införandet av Major League Soccer två år senare, och Team USA har på senare år klarat sig hyggligt internationellt. Siffrorna visar också att antalet utövare stiger stadigt, särskilt inom ungdoms- och damfotbollen.

Men det är inte utövningen, varken på hög eller låg nivå, som är kruxet, menar Markovtis och Hellerman. Drastiskt uttryckt måste fotbollen helt enkelt tränga in i den medelamerikanske TV-tittarens hjärta. Motståndet mot en så pass “oamerikansk” idrott – ostrukturerad, flytande, improvisatorisk – måste gradvis raseras. Svårt men inte omöjligt, blir slutsatsen.

5 Responses to “Anteckningar 2”

  1. Men i befolkningens breda lager är väl (riktig) fotboll en ganska stor sport? Jag tänker på alla “soccer moms” t.ex. Har själv en sondotter i USA som spelar.

    Sen får man inte glömma att USA:s damlag ett antal gånger visat sig vara bäst i världen om än under en svensk ledare.

    Man kan ju också vända på saken och fråga sig varför amerikansk “fotboll” (liksom rugby och cricket) aldrig fått fotfäste i Sverige och annars bara i ett par europeiska lag.

  2. Ja, det har du förstås rätt i, men betänk då också att det är en tolv år gammal artikel…

  3. På tal om rugby, förresten: vännen Ragnar förde nyligen fram tanken att Sverige aldrig tog till sig rugby därför att vi redan har handboll…!

    Själv tror jag förklaringen är enklare än så: vi har ingen rugby därför att vi har tjäle i marken. Vintersporten rugby kräver lera, inte is. Annars skulle dom ju slå ihjäl sig ännu mer än dom redan gör.

  4. Är inte amerikansk fotboll en traditionellt ganska vit sport? Har för mig att den sällan varit särskilt stor bland svarta eller storstädernas hispanics – vilket ju rimligen också kan ha att göra med den dyra utrustningen, så olik europeisk fotboll som på verklig amatörnivå inte kräver mycket mer än en läderkula och vettiga skor…

  5. Jo, amerikansk fotboll är ju konventionellt om inte direkt vit, så i alla fall medelklass och college-baserad, medan baseboll lika konventionellt är “arbetarklassporten”.

Leave a Reply

Links






Pre-Wordpress Archives


September 2008
Augusti 2008
Juli 2008
Juni 2008
Maj 2008
April 2008
Mars 2008
Februari 2008
Januari 2008
December 2007
November 2007
Oktober 2007
September 2007
Augusti 2007
Juli 2007
Juni 2007
Maj 2007
April 2007
Mars 2007
Februari 2007
Januari 2007
December 2006
November 2006
Oktober 2006
September 2006
Augusti 2006
Juli 2006
Juni 2006
Maj 2006
April 2006
Mars 2006
Februari 2006
Januari 2006
December 2005
November 2005
Oktober 2005
September 2005
Augusti 2005
Juli 2005
Juni 2005
November-december 2004