Pressylta ReduxPress. Media. Chark. GAIS. You know it makes sense.

Tillbaka till Chomsky

Categories: Språk
Tuesday, Nov 16, 2010

En utmärkt sammanfattning av nuläget i Universal Grammar-debatten i Independent idag, detta med anledning av att man upptäckt ett tidigare okänt språk på Himalayas nedre slänter.

En forskare menar att “språk utvecklar sig precis som organismer, och de som överlever är de som bäst anpassat sig till den mänskliga hjärnan och därför är lättast att lära sig. Alla människor har samma hjärna, vilket för med sig att framgångsrika språk tenderar att likna varandra, och därmed ger illusionen av en universell grammatik.”

Men en annan forskare – med det strålande namnet Tecumseh Fitch – menar att invändningarna ofta grundar sig på missförstånd. “Universal grammar is neither a grammar nor is it universal,” menar han.

It actually refers to a set of constraints that limits possible grammars, so that different languages make different choices among those possibilities. Understood correctly, Fitch says, the theory is not incompatible with linguistic diversity.

På en annan språklig kula. Den musik jag lyssnar på mest just nu är Africando, en underbar blandning av salsa och melodiöst västafrikanskt. En av Africando All Stars är den senegalesiske sångaren Thione Seck, en ospektakulär men oerhört expressiv röst, som sjunger “Sey” (värd en lyssning, jag lovar…).

Jag fattade bara inte vilket språk han sjunger på i den låten: det verkar innehålla fragment av franska, och ett tungt “-ch-“-ljud (som i “Bach”), möjligtvis från arabiska. Men YouTube ger mig nu omedelbart svaret: det är Wolof.

2 Responses to “Tillbaka till Chomsky”

  1. Jaha, vad intressant! Jag har förresten en skiva som heter Tabala Wolof eller något sådant. Köpte den i Stockholm för en sådär tio år sedan, om jag inte minns fel.

  2. Sånt här är kul att läsa om! Utan att ha några expertkunskaper har jag alltid tyckt att Chomskys idé om en universell grammatik som ska vara genetiskt förprogrammerad i människan låter helt befängd, om än kanske svår att vederlägga. Det borde säga sig själv att språk, för att vara meningsfulla och användbara för människor som vill kommunicera med varandra, inte kan se ut hur som helst, och därför har all världens språk vissa gemensamma drag. Innanför dessa vida ramar är variationen säkert mycket stor. Finns det språk utan verb, substantiv och pronomen? Jag skulle inte bli förvånad om det gjorde det. Undantag finns alltid, och människans förmåga att .

Leave a Reply

Links






Pre-Wordpress Archives


September 2008
Augusti 2008
Juli 2008
Juni 2008
Maj 2008
April 2008
Mars 2008
Februari 2008
Januari 2008
December 2007
November 2007
Oktober 2007
September 2007
Augusti 2007
Juli 2007
Juni 2007
Maj 2007
April 2007
Mars 2007
Februari 2007
Januari 2007
December 2006
November 2006
Oktober 2006
September 2006
Augusti 2006
Juli 2006
Juni 2006
Maj 2006
April 2006
Mars 2006
Februari 2006
Januari 2006
December 2005
November 2005
Oktober 2005
September 2005
Augusti 2005
Juli 2005
Juni 2005
November-december 2004